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干邑白兰地:法国最上等葡萄的精华

 

“干邑”是法国西南部的一个小镇。在它周围约10万公顷的范围内,无论是天气还是土壤,都最适合良种葡萄的生长。因此,干邑是法国最著名的葡萄产区,这里所产的葡萄可以酿制成最佳品质的白兰地。

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法国政府规定:只有采用干邑区的葡萄酿制的白兰地才能称为“干邑白兰地”。在干邑区里,按葡萄的质量分成不同等级的6个种植区。最好的是干邑区中心种植地带,称“大香槟区GRANDCHAMPAGNE”,其次是“小香槟区PETITECHAMPAGNE”,其出产的葡萄可以说是干邑的精华。只有用这两个种植区的葡萄按对半的比例混合后酿制的干邑白兰地,法国政府才给予特别的称号“特优香槟干邑白兰地FINECHAMPAGNECOGNAC”(这里说的香槟与香槟酒是两回事,不可混为一谈)。这个称号是法律上的规定,任何酒商不能任意采用。到目前为止,人头马的全部产品都冠以此称号。

 

采用干邑区中另外4个种植区的葡萄酿制的干邑白兰地,质量稍逊,政府也就没有特别的称号了。

 

从白兰地的酒标上可以读到一些资料:该白兰地的牌子,法国白兰地,必定印上“法国造PRODUCEOFFRANCE”;干邑白兰地,必定印上“干邑COGNAC”;干邑中最佳品质的,必定印上“特优香槟干邑(FINECHAMPAGNECOGNAC)”。

 

干邑确实是尤物。美国作家威廉·杨格曾说:“一串葡萄是美丽的、静止的、纯洁的;而一旦经过压榨,它就变成了一种动物。因为它在成为酒以后,就有了动物的生命。”由此看来,干邑凝炼了法国最上等葡萄的精华,必定是精灵中的精灵。

 

“干邑”一词缘自法国干邑(COGNAC)地区,位于法国西部濒临大西洋的夏朗德省,距离法国红葡萄酒的3大著名产地之一的波尔多地区不远。此地盛产适合酿制葡萄酒的优质葡萄。17世纪下半叶至18世纪,干邑地区不断涌现酿酒业主,而后此地酒香长飘一发不可收拾。根据法国联邦鉴定的标准,“干邑”必须是在法国干邑区蒸馏的葡萄白兰地酒,那里约25万亩得天独厚的砂壤土,加上温和气候,成为最适宜种植葡萄的理想环境。